In deze blogpost verkennen we de psychologische implicaties van het vooruitstrevende denken over studeren in het buitenland.


Waarom worden Oost-Aziatische samenlevingen beschouwd als samenlevingen met een sterk collectivistische cultuur? Het antwoord is te vinden in de ideologische basis van Oost-Aziatische samenlevingen, de Confucianistische denkschool. Om de collectivistische cultuur, het confucianisme en de relatie tussen de twee beter te begrijpen, moeten we kijken naar de fundamentele manier waarop confucianisten naar mensen keken, zoals uitgedrukt in de confucianistische teksten van de Qin-dynastie. De Qin-periode is de periode van primitieve vestiging voordat de Qin China verenigde. Centraal staan de ideeën van Confucius, Mencius en Sun Tzu.

Ten eerste zagen geleerden mensen als sociale relaties. Ze zagen de mens als een wezen dat leeft in relaties tussen ouders en kinderen, heersers en onderdanen, echtgenoten en echtgenotes, volwassenen en kinderen en vrienden en zagen geen betekenis voor het menselijk bestaan buiten sociale relaties. Dit leidde tot de opvatting van het individu als een "complex van rollen, plichten en overwegingen" in sociale relaties en geleerden zagen relaties als de drijvende kracht achter de meeste sociale gedragingen. Ze zagen ook het einddoel van veel sociaal gedrag als het aangaan en onderhouden van goede relaties met anderen in de groep waartoe men behoort.

Vervolgens identificeerden de scholastici menselijke wezens als actieve agenten. Ze zeiden dat mensen zich moeten realiseren dat ze de subjecten van moraliteit zijn en dat ze deze actief in hun leven moeten beoefenen. Met andere woorden, zij zagen de wenselijke levenshouding als actief moreel bewustzijn en morele praktijk. Bovendien stelden ze dat mensen, om zo'n leven te leiden, hun zelfzuchtige verlangens en emoties met deugd zouden moeten beheersen. Op deze manier zeggen ze dat het belangrijk is dat mensen zichzelf beheersen, alle verantwoordelijkheid bij zichzelf leggen en zichzelf in toom houden.

Ze zagen menselijke wezens ook als oneindige mogelijkheden. Ze beschouwden mensen als mensen die de potentie hebben om deugden te verwerven door onderwijzen en leren, en om soldaten en heiligen te worden door deze deugden in hun sociale leven te beoefenen. Daarnaast beschouwden geleerden de mens als individu als een "procesmatig en veranderlijk wezen" en dachten dat hij zichzelf kon verbeteren door zijn tekortkomingen te erkennen en deze te verbeteren door te leren. In deze zin houdt het uiteindelijke doel van de zelfcultivatie van de scholastici, de deugd van de deugd, niet alleen het cultiveren van deugd voor jezelf in, maar ook het helpen van anderen met wie men leeft om deugd te cultiveren. Daarom kan dit perspectief gezien worden als zowel moreel als sociaal in die zin dat het morele perfectie nastreeft en anderen helpt om deugd te bereiken.